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Autopublicar un libro infantil: Blurb, la herramienta de selfpublishing para libros ilustrados (1)

Hoy empiezo una serie de artículos cortos sobre esta herramienta. Todo tiene una historia detrás. Hace un tiempo empecé como hobby y diversión a escribir versos para mi hija. La sorpresa fue que ella quedó encantada y se ha convertido en una fan de las rimas hasta el punto de que se las sabe de memoria.
La verdad es que fue espontáneo. Me puse a escribir y me di cuenta de que era una manera divertida de pasar el tiempo con mi hija y de que ella aprendiera palabras nuevas.
Fue así que me topé con un buen compilado que pasé a Word e imprimí. Ahora ella los puede leer sola y se parte de risa cada vez. El asunto es que me picó el bichito de hacer un libro en plan regalo para ella con los versos y con dibujos. El problema es que, como soy muy mala dibujante y no tengo ni idea de diseño, la puse a ella a ilustrar en plan relajado.
Por Dios, debí empezar el proceso al revés. Mejor es escribir un verso a raíz de una ilustración que viceversa. Pero bueno, ya está hecho. Tengo los dibujos (algunos de ellos son collages) y me dispongo a buscar la mejor manera de generar un libro que quede chulo.
Primer paso dado, buscar en Internet otras experiencias parecidas. En este terreno me di cuenta de que en español hay poca información.
Sí, no hay mucha gente que autopublique libros ilustrados, lo cual es, hasta cierto punto, comprensible. Son libros caros, requieren calidad de impresión y el mercado está saturado.
Debo decir algo antes de continuar. Esta información que doy es para aquellos que no tienen conocimientos de diseño. Si eres diseñador, deja de leer ya a menos que quieras partirte de risa con las cosas que hacemos los escritores para publicar.  
En esta serie artículos contaré paso a paso mi experiencia en esta plataforma como escritora que no tiene grandes conocimientos de diseño e ilustración (solo manejo de forma básica el Photoshop tirando de tutoriales de Internet).
"El gato de los ojos grandes". A raíz de esta ilustración creamos el verso del mismo nombre. Uno de los favoritos de mi hija. Esta es el dibujo original antes de Photoshop.

Fue así que buscando me encontré con Blurb. Una plataforma especializada en autopublicación de libros de fotos. ¿Por qué me estoy animando con ellos? No he terminado el proceso (de hecho estoy empezando) pero me decidí por ellos porque dan la posibilidad de maquetar el libro con una plantilla que ellos mismos facilitan. Plantillas pensadas para libros infantiles.
Ya sé, no me linchen los diseñadores. Solo necesito publicar y, en principio, será un regalo. Aunque si me queda una obra de pinta profesional no descarto ponerla a la venta.
Te paso algunos tips que me decidieron por ellos. Y te iré contando paso a paso, las fases de mi proceso para que te sirva.
·         Ofrece un programa llamado BookWright que tiene varias plantillas para maquetar el libro. Te iré contando en artículos posteriores si es intuitivo o no. A priori, parece que sí.
·         Permite vender en Amazon. Para mí eso es importante. Es una manera cómoda de llegar a más gente.
·         Se imprime bajo demanda pero puedes encargar tiradas y bajar los costos.
·         Te va contando en todo momento si hay errores en la maquetación.
·         Ofrece distintos formatos. Tapa dura y tapa blanda y permite calcular los costos.
De momento, lo dejo acá. Ahora estoy en la fase de terminar las ilustraciones. Tengo que convencer a mi hija de que termine de pintar el que dejó a medias. El siguiente paso es escanear y obtener imágenes en alta definición. Lo que yo hago es retocar y jugar con ellas en Photoshop. Así, logro cosas originales y creativas. Una vez que tenga todas las imágenes, les agrego el texto también en Photoshop y genero un documento JPG. Con todas ellas, crearé un archivo PDF listo para imprimir, pero como Blurb me ofrece una plantilla en BookWright, lo que haré simplemente es arrastrar las imágenes a una plantilla y de allí saldrá el PDF. En el siguiente post, te cuento con qué problemas me encontré y cómo los he ido solucionando.

Ahora los dejo. Este calor de octubre es inquietante. El sol perpetuo. La lluvia escasa. Estamos todos al horno. Mejor no lo pienso y sigo escribiendo. 

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